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比比中澳兩國的義務教育 你絕想不到!

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澳洲《天主教領導者》網站上的關於處罰逃學學生家長政策的報道。圖片為澳洲教育部長吉拉德(Julia Gillard)。
 
 

不久前,新華網公佈,中國從今年9月1日起全面實現了九年義務教育。這條消息引起了不少爭論。無獨有偶,最近澳洲一條與教育有關的新政策也在社會上引起很大爭議。

這項引起爭議的政策的核心內容是,如果哪家的孩子經常無故曠課,政府就扣發父母的福利金。該政策從09年起先在八個地區,主是要土著人聚居的北領地地區試點,試點成功後再全國推廣。

澳洲教育部長吉拉德(Julia Gillard)表示,推出此項政策是想保證學生的出勤率。目前在全澳一共有兩萬兒童經常無故曠課。

反 對這項政策的人認為,拿福利金的家庭,本來就是經濟狀況欠佳的,如果政府再停發福利金,說不定不但不能保證孩子去上學,還會讓這些孩子沒飯吃、餓肚子;還 有的人認為,由於公立學校歸州政府管,而福利金是由聯邦政府發放,所以在沒有州政府配合的情況下,聯邦政府根本拿不到孩子在學校出勤率的數據,怎麼執行這 項政策呢?所以這基本上是個空話。

不管怎麼說,這項新政策給人的感覺是,澳洲政府在「處心積慮」的想保證讓所有的孩子都能全勤上學。在筆者看來,對比中國,澳洲的福利簡直太好了;在澳洲當家長,要解決孩子的教育問題,也簡直太容易了。

事實上,從某種程度上,我們可以說,在澳洲,孩子是國家,或稱整個社會共同養大的。首先,每生一個孩子,馬上就可以「無端」的從政府處得到5000澳元(約合27,124人民幣)的獎金。澳洲人口少,政府鼓勵多生。

從孩子生下來起,政府就每月發放補助,幫你養孩子,名曰「Payments to help you raise children」,可譯做「助養金」,具體金額視家庭收入而定,收入越低,拿的越多,有一整套的計算方法。

比 如,家庭年收入在42,559澳元(約合231,210人民幣)以下的,養一個孩子的,孩子年滿12歲之前,每年可得4631.85澳元(合人民幣 25,092元)的A類補助(Family Tax Benefit Part A);孩子13-15歲時,每年可得5818.10澳元(約合人民幣31,477元)。孩子超過一個的,還可再多拿。單身家長的,也可拿的更多。

另 外,家庭年收入少於15萬澳元(約合81萬人民幣)的,還可拿B類補助(Family Tax Benefit Part B),孩子5歲之前,每年可拿3693.80澳元(約合人民幣19,942元),孩子5-15歲時,每年可拿2675.45澳元(約合人民幣14,444 元)。

等孩子長到16歲,政府就算他法定成年了,他只要在全天候學習,就可領取政府的青年補助金(Youth Allowance),與父母同住的,18歲以下時,每年可拿5057澳元(約合人民幣27,314元);18歲以上的,可拿6081澳元(約合人民幣 32,838元),不與父母同住的,每年可拿9240澳元(約合人民幣49,898元)。

如果超過25歲的成年人,想「回爐」全職學習,也可以拿學習補助金(Austudy),無小孩的,每年可拿9240澳元;單身有小孩的,每年可拿12,105澳元(約合人民幣65,409元)。有配偶有小孩的,則可拿10,145澳元(約合人民幣54,818元)。

這樣的補助水平,在澳洲可以維持一個最基本的生活水準。也即凡願上學的,根本不必為生活費發愁,只要你學習,政府/社會就養著你。

另外,在澳洲,學生想找個零工做也非常容易,比如在商店裡收錢、站櫃檯。十幾歲的孩子,利用週末打兩天工的話,所掙的錢就夠一星期的生活費了。

那麼學費呢?從小學到高中畢業的十二年中,公立學校是一律不交費的,連坐公共汽車上學都免費。課本不必買,學校借給學生,用完後歸還。

上 大學時拿不到獎學金的,可享受專項高等教育貸款(Higher Education Loan Programme),這是一種無息貸款,學生畢業後,年 收入達到39,825澳元(約合215,239人民幣)時,才需要開始償還,從工資中扣除4%-8%不等,收入越高扣除越多,還完為止;年收入暫未達到 39,825澳元者,則不必償還。一次還清者,還可得20%的折扣,即只需歸還貸款額的80%。

這種種政策加起來,使澳洲真正做到了「義務」教育,甚至是政府供你上學、逼你上學。在這樣的環境下家長還有什麼可愁的呢?

如此也就不難理解,為什麼這些年從中國移民到澳洲的人越來越多。那些辦投資移民的有錢人士,甚至不惜支付給移民代理3萬澳元的費用(約合16萬人民幣),也要把自己「辦」到澳洲來。在中國,就算是有錢人,也絕對沒有澳洲「無錢」人士的安定感、安全感。

在澳洲,你讓一個年輕人存錢時,他經常會反問:存錢幹什麼?如此簡單的一問,就代表著他對生活確實沒有後顧之憂,反正失業了政府/社會也會養著你。而在中國,一個城市居民,不拿出幾十萬來,是養不大一個孩子的。所以說中國的義務教育,還真的只是一個「傳說」而已。@*

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